пʼятниця, 17 серпня 2012 р.

Травневий ярмарок


“Він тут!”, прокричав через двір Джордж одного чудового суботнього ранку.
“Не може бути”, вигукнув у відповідь Вел. “Ну, Джордже, зараз же і ходімо туди. Коли вони приїхали?”
“Мабуть, минулої ночі. Вчора ще нічого не було.”
Декілька днів хлопці чекали на травневий ярмарок, що кожного місяця приїжджав в громадський парк. Фруктові дерева розквітли, і їх листя стало зелене і свіже. Ярмарок давно мав приїхати.
Мов чарівне місто, він виріс за одну ніч. Великі довгі фургони і вантажівки, які привезли американські гірки, каруселі та инші, що їх було розставлено по колу на долівці ярмарку. Весняний вітер ніс пил в очі, але організатори ярмарку, які збирали балагани і механізми, продовжували працювати, ніби вони були механічними іграшками. Всі хлопці з вулиць довкола громадського парку були там. Вони спостерігали, бігали довкола, критикували всіх і вся і всім заважали.
Скоро було проведено електрику, і увечері все це місце наповнилось галасом і світлом. Довкола фургонів сяяли тисячі ріжнокольорових лампочок. На кожному кутку ви могли чути гучну музику електричних органів і сирени, що кричали, летючих човнів, улюбленого атракціону всіх дітей.
За павільйонами, серед дерев, співробітники ярмарку жили своїм буденним життям. Малята і собаки гралися під колесами фургонів, літні жінки чистили картоплю, і можна було бачити, як з димарів фургонів виходить блакитний димок.
Хлопці заощадили всі свої пенні для цього ярмарку, і кожного вечора вони намагались знайти найкращий спосіб, щоб витратити свої гроші. Вони могли купити дуже смачні готдоґи чи цукерки. Але поїздити на каруселях було дорого, а постріляти зі справжнього пістолета в тире — ще дорожче.
Еллі зустріла Браєна Догерті увечері в п'ятницю, і на її подив він сказав: “Ти збираєшся на ярмарок?”
“Він тут?” спитала Еллі.
“Вони зараз розкладаються. Хочеш піти і подивитись?”
“Ти збираєшся піти з Велом і иншими?” Еллі з подивом відмітила, яким високим став Браєн. Він, мабуть, дуже виріс протягом останніх кількох тижнів. “Цього вечора я не можу. Я маю піти провідати мама в лікарні,” відповіла вона.
Вел, у кого не було грошей, ходив на ярмарок щовечора. Йому подобався ярмарок і він чекав його з нетерпінням весь рік. Ввечері, коли це місце було повне світла, гучної музики, яскравих кольорів і веселощів, він був щасливий бути тут. Йому дуже хтілося бути одним зі співробітників ярмарку. Він міг би заряджати пістолети в тирі, це було б чудово. Навіть без жодного пенні він міг проводити там години, прогулюючись, спостерігаючи, слухаючи і радіючи всьому.
Тато пообіцяв Еллі сказати Велові і Дорін щодо помочі по хазяйству. Але єдине, що він зробив — це обіцяв Велу кілька шилінґів на ярмаркові трати, якщо він поможе Еллі з пранням.
Зі справжніми грошима в кишені Вел пішов на ярмарок в суботи, сповнений захоплення. Решта його банди чекала, щоб піти з ним, і всі семеро хлопців пішли туди разом.
“Ось що я вам скажу,” сказав Вел. “Давайте покатаємось на конях, і ми могли б мінятись місцями під час їзди, ясно? Це було б класно.”
“А я не хочу,” вигукнув Джинджер. Мій тато дав мені півкрони. Я піду до тиру.”
“Не підеш,” сказав Джордж, який був заступником вела. “Ти робитимеш те, що й ми, ясно?” І він на бігу дав йому стусана.
Але не було часу, щоб зупинитись і битися, тому що їх кликала гучна музика, і нарешті вони прибули до входу на ярмарок, де один чоловік продавав смішні капелюхи. Вел привів цим шляхом до каруселів, які щойно зупинились для нового кола. Банда зупинилась там, чекаючи, з розкритими ротами, і спостерігали за людьми і крокодилами, лебедями, конями та иншими тваринами, що мчали по колу, то підіймаючись, то опускаючись. Все на каруселях сяяло і блищало, і хлопці забули про все і вся. Раптом вони відчули, що позаду них хтось стоїть, і почули голос Непа: “Гляньте-но, хто тут! Ці погані хлопчики. Вони теж хочуть покататися на каруселі?”
“Ах, чорт би їх побрав!” пробурмотів Вел, обертаючись. Чому вони зараз мали прийти і все зіпсувати? Але Неп вже схопив Джорджа за краватку, а Томпсон приготувався щипатися. Не можна було гаятись, тому Вел крикнув6: “Вони зупиняються! Стрибаймо!” Каруселі сповільнились. Велова банда стрибнула на тварин і повисла на них, сподіваючись, що каруселі скоро знов підуть.
“Ці хлопчики хочуть покататися на цих милих кониках?”, глузував Томпсон, і він з Непом і ще двоє вистрибнули на платформу, яка тепер крутилася повільніше. Коли Вел побачив, що бійка неминуча, він копнув і влучив Коротуну в обличчя.
“Не за правилами!”, заволав Коротун, і вся банда застрибнула на платформу і приєдналася до бійки, намагаючись стягнути менших хлопців з їхніх місць. Томпсон напав на Джорджа, який дав здачі, і бійка поширилась і стала запеклою. Велова банда билась хоробро, немов справжні лицарі на справжніх конях. Томпсону вдалось стягти Джорджа з його крокодила і вони продовжили битися на платформі. Люди були нажахані; якісь дівчата кричали. Хлопці продовжували битися, поки карусельні тварини мчали по колу, то піднімаючись, то опускаючись. Ґвалт скоро став сильніший за музику, і чоловік, який збирав плату, по той бік платформи, кинувся до хлопців і приєднався до бійки. Він крикнув механіку, щоб той зупинив карусель, але той спершу нічого не почув, тому карусель продовжувала рухатись, с хлопцями, що бились на ній.
За кілька хвилин каруселі сповільнились і зупинились, і з'явилась поліція.
У Вела була тільки одна думка — втекти від поліції. Він знав, що, як ватжок банди він повинен залишитсь, поговорити з поліцією і пояснити, що зграя Коротуна напал на них; але він також знав, що поліцейські і слухати не будуть. Кров текла з його носа, одяг було порвано, тому він не міг з'явитися перед поліцією в такому стані. Крім того, він пообіцяв мамі нічого не накоїти, поки вона в лікарні, і якщо його зараз схоплять копи, вони напевне пошлють його до спеціяльної школи для поганих хлопців.
Всі ці думки прийшли пізніше. Але в цю хвилину він думав лише про те, як втекти. Не звертаючи увагу на крики жінок, волання хлопців, свист поліціїї, він кинувся в инший бік каруселі, відштовхнув чоловіка, що намагався схопити його, в ту ж хвилину зістрибнув з платформи. Коли він був в безпеці на землі, він не зупинився, щоб перевести дух, але продовжував бігти, залишаючи позаду себе крики, сердиті голоси і ярмаркову музику.
З серцем, що билось, він нарешті досяг будинку, Його ніс зараз кровив менше, і він витер його рукавом.
Коли він біг, на нього напали деякі неприємні думки. А що як решту його банди схоплять, що вони скажуть про ватажка, який залишив їх? Що вони зроблять, якщо їх буде покарано, а Вел цього уникне? Можливо, вони повстануть проти нього.
І в той самий час він знав, що повинен був втекти. Иншого виходу в нього не було. Якщо поліція схопить його, мама розхвилюється, і від цього їй стане гірше. Якщо мама помре, це буде кінцем світу. Коли він дістався двору, то пішов повільно. Ніхто не повинен думати, що він поспішав. Весь шлях нагору він переконував сам себе. Що, як банда вирішить, що він зрадник. Втім, навіть якби він лишився, щоб він міг зробити? Поліція не стала б слухати дванадцятирічного хлопця.
Яка шкода, що мами нема дома! Було б не добре сказати татові, тому що він би не зрозумів. Він би тільки розсердився, що Вел знову щось накоїв, і, можливо, навіть дав би йому прочухана.
В темряві будинок здавався фортецею. Більшість мешканців вже лягли спати. Тато мав повернутися з Півня. Проблемою було, як дістатися квартири непомітно.
Вел піднявся по сходам дуже безпечно, коли раптом місіс Догерті відчинила двері і схопила його за комір. “Зачекай!” сказала вона. “Де Браєн?”
“Я не знаю” пробурмотів Вел. Мабуть, в поліцейській машині чи навіть в амбуляторіїї, подумав він. В світлі від відчинених дверей місіс Догерті побачила страх під брудом на Веловім обличчі.
“Його не було з тобою на ярмарку?”
“Ми — ми загубили один одного, розумієте?” Вел намагався звільнитись, але місіс Догерті міцно тримала його. Він повинен піти до ліжка. Тіки там він був би безпечний, якщо поліція прийде до їхнього будинку. Будь-хто з його банди міг видати його, особливо базікало Білл.
“Зараз пізно, дуже пізно”, сказала місіс Догерті. Вона пов'язала на голову стару шаль, томі що холоднішало. “Що вони там робили? Вони катались на каруселях?” при слові карусель Вел здригнувся. Місіс Догерті подивилась на нього знову і побачила кров на сорочці. Вона негайно відчула, що щось було не так.
“Зачекай, Веле! Щось трапилось. Скажи мені правду, хлопче.”
Спершу Вел хтів вирватися і побігти, але потім він зрозумів, що потребує помочі. Місіс Догерті була матір'ю учасника його банди. Він мусить спробувати пояснити.
“Це був Коротун — “ почав він.”Це не ми.”
“Ах, знову ті хлопці,” зітхнула жінка. “Продовжуй.”
“Ми нічого не робили. Слово чести. Ми тільки чекали, поки каруселі зупиняться, і ми збирались покататися на конях. Потім прийшов Коротун зі своєю бандою. Вони почали все це. Ми не хтіли битися. Ми хтіли тільки повеселитись. Ми вилізли на коней і думали, вони облишать нас в спокої, але вони залізли за нами і почали битися. Вони намагались стягнути нас. Потім прибула поліція і я втік.”
“Поліція? Лишеньки! Що сталось з моїм Браєном?”
“Не знаю. Він терпіти не може бійок, але Неп напав на нього. Члени банди Коротуна більші за нас.”
“О Боже! Так він може бутив руках поліції.” Місіс Догерті обернулась до дверей і крикнула, “А батько Брайана на нічній зміні. І я не можу полишити дітей.”
“Я нічого не можу зробити,” сказав Вел. ”Вони не стали б слухати мене. Ми не починали бійку.”
“Це той Коротун. Клятий диявол!” крикнула місіс Догерті. “Ті хлопці — сором для всього будинку. Ніхто не насмілився підняти на них руку, і зараз саме час покарати їх. Мій Брайан — сумирний, як ягня, якщо його не зачіпати. Все, що йому треба — це книжки. Я сама піду до поліції з иншими матерями, тому-що нам вже осточортіли ті хуліґани. Через них жоден хлопець не може безпечно гуляти по кварталу.”
Місіс Догерті говорила з натхненням, і Вел дивився на неї з захопленням. Він ніколи не думав, що батьки знають про банду Коротуна.
“Мене постійно сварять за бійки,” з гіркотою сказав він. “Але я не хочу битись. Це все вони. Вони завжди починають. Я тільки захищаюсь.”
“Не говори так голосно. Я не хочу, щоб нас чула місіс Кроулі. Якщо Браєн не вернеться, я муситиму йти до поліцейської дільниці. Чи хтось біля каруселі бачив, як все це почалось?”
“Там була безліч людей. Але все почалось так швидко...”
“Иноді я проклинаю день, коли ми покинули Ірландію і приїхали в це кляте місто,” у відчаї сказала місіс Догерті.
На щастя, в цю мить з'явився Браєн; але в якому жахливому стані він був! Його одяг було порваний, і на щоці була велика рана, що кровила. Одне його око було підбите і майже не розплющувалося.
“Браєне!” крикнула його матір. “Вони вбили тебе?”
“Майже,” відповів Браєн.
“Де инші?” спитав Вел.
“Поліція схопила Джорджа, Коротуна і Томпсона. Але Неп втік і решта наших теж. Мамо,це було жахливо. Вони це розпочали. Неп стяг мене з мого коня, я впав на платформу і розбив обличчя. Жахливо болить.”
“Заходь і я вмию тебе,” сказала місіс Догерті. Слава Богу! Я думала, ти у вязниці.
“Як ти втік?” запитав Вела Браєн.
“Я вислизнув,” сказав Вел, до якого повернулося самовладання. “Як вони взяли Джорджа?”
“Коротун збив його вниз. Це було жахливо, Веле. Ти ніколи не бачив так багато копів. Знаєш, що трапилось з Джинджером? Він зламав руку. Я бачив “швидку”, коли втік. Це не була наша вина, мамо.”
“Я з кількома иншими матерями підемо завтра до поліції,” сказала місіс Догерті. “Ми нарешті зупинимо ці бійки. Ходімо, Браєне, любчику, і ми накладемо щось на твоє обличчя. Коли-небудь той Неп когось вбє. Лягай спати, Веле, бо ти наскочиш на неприємности. Цікаво, чи хтось бачив Джинджерову маму?”
“Внизу поліцейська машина,” раптом прошепотів Вел. Чорна поліцейська машина заїхала прямо в двір, і х неї вийшло двоє поліціянтів.
“Я пішов,” сказав Вел, кинувся до своєї квартири і постукав у двері. Місіс Догерті і Браєн також щезли, ніби кролі в норці.
На щастя для Вела, Еллі ще не спала, оскільки мила волосся і сушила його в нових біґудях, які радили в жіночому часописі.
“Де ти був?” сердито спитала вона. “Хіба ти не обіцяв мамі?” Велові не хтілося розмовляти. Він надто втомився, і у нього боліла голова. Він просто впав у ліжко, навіть не вмившись. Лен навіть не прокинувся.
Наступного дня весь будинок обговорював суботні події. Кілька людей бачили поліцейську машину. Батьки Джинджера пішли до лікарні. Коротун, Томпсон і Джордж будуть викликані до суду. Решта банди втекла, але поліція проводила розслідування.
На полегшення Вела, ніхто з його банди не звинуватив його за втечу, оскільки вони всі були надто зайняті, намагаючись самим втекти. Джордж втратив у бійці зуба.
“Скоро ти поставиш зубний протез,” сказав Вел, оглядаючи рот друга.
“Моя губа жахливо болить,” поскаржився Джордж. “Втім, ми в боргу не залишилися. У Непа величезний синець під оком. Хотілося б, щоб вони доправили Коротуна і Томпсона в Борсталь. На щастя, мені лише одинадцять.”
“Тебе оштрафують,” сказав Вел, “але не сильно. Що сказав твій тато?”
“Він сказав, що дасть мені добрячого прочухана, але він так не зробить. Він знає Кортуна і Томпсона.”
Місіс Томпсон зібрала кількох обурених матерів, і вони ходили від квартири до квартири . Иноді вони брали з собою Браєна, щоб показати, що йому зробила банда Коротуна. Але хлопцеві це не подобалося, і він втік і сховався в громадський книгозбірні, де він міг спокійно сидіти і читати. Він все ще був у середній школі, але вчився так добре, що були надії на його вступ до університету.
Всі ці матері погоджувались, що банда Коротуна жахлива, і всі вони казали місіс Догерті, що щось треба робити, і що вони скажуть про це своїм чоловікам. Так матері членів банди Вела об'єднались проти матерів членів банди Коротуна, і кожна матір захищала свого власного сина, весь час з балкона на балкон викрикувались лайки, і в будинку Магнолія не стало спокою.
Спрот, старий двірник, слухаючи весь цей галас, злякався і ходив, говорячи, що з усього цього можуть бути справжні проблеми.
Жінки налітали на своїх чоловіків, але чоловіки не хтіли нічого робити. Вони знають, що вони мають мешкати по сусідству з батьками инших хлопців, часто проходити повз них у дворі, і зустрічати їх в Півні. “Це не моє діло,” казав своїй дружині кожен чоловік. Тільки батько Джинджера, у якого було руде волосся і швидка вдача, зчинив галас і написав листа своєму членові Парламенту, кажучи, що час поставити питання в палаті громад про кожну бійку банд.
Коротун, Томпсон і Джордж стали перед судом, оскільки лише їх вдалося схопити поліції. Але оскільки це було їхнє переше офіційне звинувачення, їх тіки оштрафували на кілька шилінґів і наказали їм поводити себе як слід. Всі троє повернулись додому, щасливі, що так легко відбулися. Йшов час, і скоро подію забули.
Так дві банди лишились, і їх ворожнеча продовжувалась.



Глава 11. Без мами.


Глава 11. Без мами.

Коли операція успішно пройшла і мама почала одужувати, родина повернулась до нормального життя. Але без мами, яка сміялася, пила чай і гомоніла з подругами, в квартирі було так тихо і скучно.
Спочатку Еллі старалася з усіх сил. Вона рано вставала, змушувала хлопців вмиватися, а потім готувала сніданок. Увечері вона поспішала додому після школи, щоб зробити чай, і виконати всю роботу, яку звичайно робила мама. Вел і Дорін також намагалися помогти і навіть пропонували піти за покупками. Але за кілька днів дітям набридло це все. Тато і тітонька Ґлед не змінили звичайний спосіб життя. Вони виконували тільки свою роботу і ніколи не намагалися помогти у квартирі. Тому вся хатня робота залишилась на Еллі. Вона не мала б нічого проти, якби вона могла думати про себе як про шляхетну доньку, що виконує свій обов'язок у відсутности хворої матері. У цій ролі був би якийсь ґламур. Все, що їй було потрібно від родини — це похвала, і нічого більше. Але вони тільки бурчали.
Вони всі прийняли як належне те, що Еллі кожного вечора залишається вдома і не може грати в церковній виставі чи піти в кіно. Всі инші дівчата в школі брали участь у виставі і розповідали Еллі про репетиції і чудові костюми, які вони мали одягти, і тому дуже скоро Еллі почала сердитись і почуватись нещасною.
“Ґламурне життя!”, казала вона собі, перемиваючи купи брудного посуду. Ніхто не залишався, щоб помогти їй, незважаючи на її бурчання. Вел сказав тільки: “Миття — це жіноча робота.” Щодо тата, то він, коли навідував маму, як звичайно, заходив до Півня. Лен був замалий, щоб бути дуже корисним, а Дорін сказала, що їй треба закінчити шкільний твір.
“Знову твір!”, крикнула Еллі. Чому у тебе зараз так багато роботи? Ти здала свій іспит. Пам'ятаєш, що сказала мама? Я шкодую чоловіка, який пошлюбить тебе!”
“Я ніколи не одружусь. Я не така,” спокійно сказала Дорін. “а тепер на мить замовкни. Я маю зосередитись.”
Розлютившись, Еллі розбила блюдце і порізала пальці.
Справи все гіршали. Вона припинила готувати пристойну їжу, і лише виходила і купляла рибу і чіпси. Вона припинила прибирати квартиру. Це були не тільки лінощі, це також була втома. Протягом останніх кількох місяців вона погладшала, і дівчата в школі сміялись з неї і кликали її “Товстушка”. Вона сіла на дієту, до якої входили хліб, картопля і маргарин. Оскільки вона їла менше, ніж треба було для її організму, що розвивався, вона втомлювалася все більше і більше, і оскільки вона була втомлена, вона стала сердита і дратівлива.
Незважаючи на свою постійну втому, Еллі намагалася робити ранкові вправи, але це було нелегко у маленькій квартирі, захаращеній меблями. Через Дорін вона не могла виконувати вправи навіть у своєму ліжку.
“Дорогесенька, якщо ти гладка, ти не можеш бути ґламурною”, повторювала собі Еллі. “Я повинна стати худою.” Тому вона продовжувала сидіти на дієті, і по вечорах у неї бували приступи запаморочення, і через це вона не могла лагодити одяг. Хлопці втрачали свої ґудзики, як дерево втрачає листя, і було дивом, що штани на них ще тримаються.
До тепер Еллі не мала уявлення, як багато одягу треба на тиждень на сімох чоловік. Мама сказала їй відносити речі в пральню по суботах. Еллі поклала їх в кошик для покупок, але, коли вона несла його нагору, для неї було великим сюрпризом виявити, які вологі речі важкі. В пральні їх не прасували. Вологі речі повсюди лежали купами, знову забруднюючись, тому що у Еллі не було енергії сушити і прасувати їх. Врешті-решт хлопці, коли їм була потрібні чисті сорочки, витягали їх вологими і невипрасованими з купи і надягали їх просто так. Потім Лен дуже застудився. Він ходив з нежиттю і скиглив за мамою більше, ніж доти.
Крім усієї домашньої роботи, Еллі через день ходила до лікарні навідувати маму і забирати нічні сорочки, які вона прала і добре прасувала вдома. Іноді Еллі навіть заздрила своїй матері, яка була, звісно, душею палати. Коли б Еллі не приходила, вона обмінювалася жартами з иншими пацієнтами. Вона могла сказати щось смішне про кожну доглядальницю, медсестру чи лікаря, і будь-кого розсмішити. Якщо якийсь пацієнт виглядав похмурим, мама могла крикнути: “Хочеш, щоб я підійшла і намалювала своєю помадою на твоїм обличчі усмішку?”
Мама знала все про кожного в палаті, що з ким було і що сказав лікар. Все це вона розповідала Еллі, коли та навіщала її. “Бачиш оту пацієнтку он там? Це місіс Годсон. Бідолашна дівчина, у неї вирізали нирку минулого вівторка, і у неї четверо чудових діточок. Поряд з нею, так, вона одна руда, це Беріл. Вона збирається одружуватись. І який милий молодий чоловік приходить навідувати її. Бачиш онту медсестру в маленькому капелюсі? Це сестра Енн. Коли вона сердиться, вона кричить на пацієнтів, можеш це собі уявити? Як там мій Ленні? Я так хвилююсь за нього. Шкода, що йому не дозволяють навідувати мене. Що там місіс Кроулі, часто приходить? Не дозволяй їй в усе пхати носа, чи ми ніколи її не збудемося. Швидше, качечко, розповідж мені всі новини, тому що дзвоник пролунає за п'ять хвилин.”
Жінку в палаті, яка подобалась мамі і Еллі найбільше, звали місіс Коббер. Вона тихо лежала в сусідньому ліжку, але вона завжди була усміхнена і весела, і вся палата любила її. Ніхто, навіть мама, не знав, яке в неї захворювання, але це мало бути щось серйозне. Вона довго лежала в цій лікарні. Мама сказала Еллі, що у неї двоє милий діточок, і їхнє фото стоїть на її нічному столику.
Одного вечора місіс Коббер виглядала щасливішою, ніж звичайно. Її очі сяяли, і вона сказала Еллі , “Лікар сказав, я скоро піду додому. Мені покращало, і він не думає, що вони далі триматимуть мене тут. Я пробула тут три місяці, тому я була б дуже рада нарешті поїхати додому. Не можу дочекатися, коли побачу дітей. Я лежу тут і уявляю, як я п'ю смачний чай на власній кухні.”
Після того, як Еллі навідувала маму, вона звичайно відчувала деякі муки сумління щодо квартири. “Я добре приберу її в суботу,” обіцяла вона собі.
Але в суботу, до того часу, як вона робила покупки, приносила прання і готувала для Лена кілька скибок хліба з джемом, вона опускалась в крісло і без ентузіазму оглядала неохайну кімнату. Залишки сніданку все ще були на столі, прання за минулий тиждень було невипрасуване. Всюди ви могли б бачити сірники, крихти, взуття, Ленові іграшки і старі ґазети. Еллі знала, що в кухні було повно брудного посуду від учорашньої вечері, і ліжка, за винятком ліжка тітоньки Ґлед, були неприбрані.
В цю мить прийшов тато і з першого погляду усвідомив жахливий безлад у квартирі.
“Буду радий, коли вернеться мама,” сказав він.
“Я теж,” відповіла Еллі. “Глянь на це!”
“Чому б тобі трішки не поприбирати?”, спитав тато і сів. Був дуже спекотний день і він почувався виснаженим, тому що спека прийшла так раптово.
“А навіщо?”, твердо спитала Еллі, навіть не ворухнувшись. “Щойно я прибираю, хлопці знову все забруднюють. І ніхто не хоче помогти мені, навіть Дорін. Сидить тут весь тиждень, вчить сонети. О Господи! Знайшла час вчити сонети!” І Еллі розплакалась. Вона дужу, дуже втомилась і зголодніла.
“Нумо, веселіше”, сказав тато, який був схвильований. “Дорін маж помагати тобі. Куди вона пішла?”
“Н-на уроки поезії чи щось таке,” проридала Еллі.
“І той Вел. Чи він не може сходити за покупками?”
“Він розбив половину яєць і забув хліб. Ні, дякую.”
“А як щодо тітоньки Ґлед?”
“Ти знаєш, яка вона.”
тато кивнув. Він знав. “Ну, Дор і Вел повинні помагати тобі,” все, що він знайшов сказати.
Еллі пирхнула. “Скажи їм,” сказала вона. “Я втомилась просити. Змусь їх помагати мені.”
Тато на мить замислився. Звичайно родині давала вказівки його дружина. “Гаразд,” нарешті сказав він. “Веселіше, Ґлоріє. Я поможу тобі.”
“Ти?”, спитала Еллі, дуже здивована, тому що мама так розбестила тата, що він не робив в домі жодної роботи. Але тепер він поміг Еллі прибрати зі столу і помити посуд.
“Я не мав жодного уявлення, як багато робить мама,” здивовано сказав він.
“І я теж,” зітхнула Еллі.
Наступного дня, коли Еллі прийшла до мами, в палаті було дуже тихо. Мама теж була тиха, і ніхто не перекидався жартами від ліжка до ліжка. Коли Еллі поцілувала її, вона злякалась і спитала, “Тобі краще, мамо?”, тому що матір була бліда, і здавалось, що вона плакала.
Мама не відповіла, вона лише вказала на ліжко місіс Коббер. Воно було порожнє. Постільну білизну було змінено, і ліжко було готове для нового пацієнта.
“Вона пішла додому?”, спитала Еллі. Вона казала, вона збирається піти.
“Вона йшла — ці три місяці”, сказала мама. “Але не туди, куди вона думала.”
“Ти маєш на увазі — О, ні, мамо!” Очі Еллі також наповнились сльозами. Діти! Місіс Коббер ніколи більше їх не побачить.
“Вони послали за її чоловіком і поставили завісу.” сказала мама, і цього ранку — її не стало. Мимоволі задумаєшся, Еллі.”
Це змусило задуматись і Еллі. Що оця нісенітниця, яку звуть ґламур? А якби мама померла, і її ліжко стояло порожнє з чистою постіллю? Вона пішла прямо додому, і, незважаючи на втому, почала прибирати квартиру.
Наступного дня вона вийшла, купила великий шматок м'яса, і приготувала його з овочами. Вона сама з'їла великий шматок.

субота, 9 червня 2012 р.

Квартал Магнолія.Глава 10. Нічні сорочки.

Глава 10. Нічні сорочки.

Найбільшою трудністю при поступанні до лікарні були нічні сорочки. Дома ви можете лягти спати в спідниці чи в старій літній сукні. Але ви не можете одягати такі речі, коли ви маєте сідати і ліжку в палаті, де всі инші жінки мають мереживні сорочки і ошатні, як на картинці з модного журналу.
Але де було мамі роздобути хоча б дві пристойні нічні сорочки, не кажучи вже про ті чотири, які треба мати за існуючими в лікарні правилами.
“У мене є кофтинка, яку я можу одягати в ліжку,” сказала мама до Еллі, і у мене є одна нічна сорочка, але це все. Знаєш, Ґлоріє, у мене ніколи не було справді ошатної нічної сорочки, однієї з тих чудових речей, які можна бачити у вітринах. Минулого тижня я бачила таку, блідо голубу, з маленькими смужками мережива.”
Коли місіс Кроулі почула про труднощі мами, вона пообіцяла позичити мамі одну зі своїх нічних сорочок, які вона одягала, коли лягла до лікарня через хворі ноги.
“Вона мене так виручить,” пояснила мама Еллі, тому що якщо ти не можеш взяти достатню кількість речей, вони змушують тебе одягати ті жахливі старі лікарняні нічні сорочки. Я б померла з сорому, якби я була змушена одну з них.”
Ще одну сорочку прислала бабуся, але вона була така старомодна, що мама сказала, просто не може одягти її.
“Чи можемо ми трішки переробити її?”, спитала Еллі, але вона знала, що це безнадійно. Ані мама, ані вона не були гарними кравчинями.
“Я ходитиму на уроки рукоділля,” сказала Дорін. “Вчитель поможе мені з цим.” Дорін була вправною у шитті і рукоділлі.
“Я не певна, що це можна зробити,” сказала мама.
Думка про лікарню та инших жінок в палаті, які дивилися б на неї з презирством, змусила маму піти на пошту і зняти тридцять шилінґів з її невеликих заощаджень. За ці гроші вона придбала гарну рожеву нічну сорочку з мереживом.
“Ти забиратимеш мої речі додому і швидко їх пратимеш”, сказала вона Еллі.
Останнього вечора місіс Кроулі і місіс Доерті завітали побажати мамі удачі і дати їй кілька порад щодо життя в лікарні. Маленьку валізу мами було вже спаковано, але вона відчинила її знов, щоб показати жінкам її ночнушки — нову та ту, яку переробила Дорін.
Скоро прийшов тато. Він приніс пакунок і мав такий сором'язливий вигляд, що жінки не могли стримати посмішки.
“Я тобі дещо приніс, Мардж”, пробурмотів він, поклав пакунок на стіл і одразу пішов на кухню митися. Мама хвилюючись, тремтячими пальцями відкрила пакунок. У пакунку була блакитна нічнушка, точно така, яку вона описала Еллі.
“Ох!”, з захопленням вигукнула вона.
“Я сказала татові, що ти хтіла її!”, пританцьовуючи, крикнула Еллі. “Хіба це не чудово?”
“Добрий старий тато!”, крикнула мама. Її очі сяяли, а бліді щоки почервоніли. “Ну ось! Тепер я зможу сидіти з иншими жінками і виглядати так само ошатно, як вони. Одну секунду, Альфе Бернерс, ти отримаєш за це поцілунка, хочеш ти того чи ні.” І вона побігла в кухню і поцілувала тата, який був ще мокрий від миття.
“Хіба це не прекрасно?”, виголосила місіс Доерті. “Я б і сама не відмовилась лягти в лікарню!”. І вона запропонувала позичити мамі її нову плястмасову сумку, прикрашену малюнками троянд, щоб класти туди мило і зубну щітку, коли мама йтиме до ванної.
“Ой, мамо, а як щодо халату, щоб ходити до ванної?”, раптом згадала про цю річ Еллі.
Мама на мить замислилась. “Ну, мені треба буде вдягати моє блакитне пальто.”
“Ой, багато з них не матимуть жодного халату, я певна”, вигукнула місіс Доерті, дивлячись на маму своїми лагідними голубими очима. “Твоє пальто таке ошатне, дорога місіс Бернерс.”
“Тепер мені тра' знову скласти всі речі до валізи”, сказала мама. “Де мої зубна щітка і гребінець? А носовички і цукерки, що їх дала Еллі?”. Вона склала речі до валізи, задоволена, як юна дівчина, що йде на перше побачення.
“Ми всі встанемо проводити тебе, дорогенька,” гукнула місіс Кроулі і дві жінки пішли напоїти чаєм свої родини.
Залишок вечора мама давала вказівки родині щодо всього, що вони мають робити без неї: треба поливати рослини, Лен має йти лягати рано, Вел має митися і т.д. і т.п.
Було зовсім пізно, коли додому прийшла тітонька Ґлед. Вона, як звичайно, зайшла до кімнати, майже невидима в її чорноих плащі і капелюсі, зїла вечерю, яку мама тримала для неї теплою, і нічого не сказала про великий пакунок, який вона принесла додому. Мама відіслала дітей до ліжка, тому що вони мали встати раніше, ніж звичайно. Мама мала бути в лікарні о десятій.
Тато, як звичайно, пішов до Півня випити пів пінти пива, і мама закінчувала прасування, коли тітонька Ґлед, не кажучи й слова, вручила їй пакунок.
“О, Ґлед! Що це?”. Потім вона крикнула”Ой!”, тому що вона не могла повірити власним очам. “Халат, чудовий халат! Ґлед, де ти його взяла? Не може бути, щоб він був для мене!”
“Я сама його зробила”, тихо пояснила тітонька Ґлед. “Я за безцінь придбала матеріял, і зробила цю річ в обідні години.”
“Але вона така чудова. У мене ніколи не було чогось подібного. Ти так добра до мене!”, зі сльозами на очах сказала мама.
“Ну, ти була доброю до мене, Мардж,” сказала тітонька Ґлед. “Ти прийняла мене, з твоєю великою родиною. Мені подобалось робити це для тебе.”
Мама обійняла маленьку жінку, а потім, коли цієї миті підійшов тато, вона обійняла і його, тому що не хтіла, щоб він подумав, його дарунок забуто.
Потім вона ще раз витягла нічнушку і показала її тітоньці Ґлед.
Потім мама одягла новий халат і пройшлася по кімнаті туди і сюди для дітей, які повставали, щоб глянути на цю чудову річ.
“Я маю піти й розповісти місіс Кроулі і місіс Доерті,” сказала Еллі, яка була ще в штанях і светрі. “Вони повинні побачити це, поки воно нове. Ох, мамо, тепер тобі не треба буде вдягати твоє голубе пальто.“
Родини Кроулі і Доерті ще не спали, тому вони одразу прийшли.
“Ти будеш найошатнішою жінкою в палаті”, гукнула місіс Доерті. “А тепер — всім спати, щоб бідолашна жінка могла перепочити.”
“Ти не хвилюйся,” сказала місіс Кроулі. “Я навідуватимусь і догляну господарство”.
“Ну ось! В моєму житті не було кращого вечора,” сказала мама, і пішла з татом до ліжка. “Мабуть, варто лягти в лікарню, щоб дізнатись, які є добрі люди!”
Тато того ранку повіз її до лікарні. Еллі пропонувала піти замість нього, але тато сказав, “ Ні, Британська Залізниця якось справиться без мене. Можу ж я доглянути свою дружину, коли вона хвора?”

четвер, 31 травня 2012 р.

Квартал Магнолія. Глава 9. "Чиста робота" Вела.


Глава 9. “Чиста робота” Вела.

Мені потрібен велик”, казав собі Вел протягом першого тижня великодніх канікул. “Якби він був у мене, я б міг забратися звідси від банди Коротуна, поїхати рибалити, досліджувати околиці, побачити світ”.
Але виникало питання — де взяти гроші. Мама зараз не працювала і грошей було менше, ніж звичайно. Кишенькових грошей останнім часом не було взагалі.
Вел усе думав і думав, як він може роздобути гроші.
Спочатку він намагався влаштуватися у продавців газет, але всі вони мали помічників. Потім він пішов в магазин канцелярського приладдя до містера Коуплі. Але всі знали велову репутацію.
Ти поганий хлопець”, сказав старий містер Коуплі, дивлячись на нього поверх свої окулярів. “Всі так кажуть. Завжди б'єшся.
Я не люблю битись. Пробурмотів Вел, стаючи боком, щоб сховати підбите око.
Тоді чому ти робиш це?”, спитав старий чоловік. “Глянь-но на свою куртку. Вона брудна. І на ній нема ґудзика. Мені треба охайний хлопець”
Вел глянув на куртку. Вона мала сумний вигляд. Мама вже облишила ладнати його одяг. “Це марнування часу”, сказала вона. “Ти повинен ходити голяка, тільки розмальований синім, як дикуни.”
Якщо Ваш нинішній помічник піде, Ви візьмете мене?”, спитав Вел.
Ні. Мені треба надійний хлопець”, сказав містер Коуплі і розвернувся.
Вел не мін пояснити, що він хтів бути надійним, що він ненавидів бійки. Ніхто б йому не повірив. Крім того, він був гордим, надто гордим, щоб виправдовуватись. Тому він тільки витер свого носа тильним боком руки, додавши на своє обличчя ще одну чорну пляму. Бруд так і лип до Вела.
Далі він спробував в інших крамницях і в пральні.
Чи потрібен вам підручний, що працює по суботах?”, спитав він. “Я також приходитиму кожного вечора”.
Але всі вони сказали, що у них є помічники, а хазяйка пральні крикнула: “Йди додому і вимий обличчя, перед тим як шукати роботу”.
Вел про це не подумав, тому він зовсім розгубився.
Жінки захихикали. “Скажи мамі покласти тебе в наступний пакунок прання”.
Так вони з нього сміються! Це було занадто. Вел відчув, як на очі набігають сльози, і побіг. Хихотіння дівчат з пральні все ще доходило до його вух.
У стані відчаю він повернувся додому і дійсно вимив обличчя, але, оскільки він не подумав про те, щоб вимити вуха і шию, він виглядав ніби неґр, що одяг рожеву маску. Потім він пішов до місіс Кроулі і місіс Догерті і попросив їх дати йому якусь роботу; але всі вони відповіли: “Йди геть, Веле, і не турбуй мене. Останнього разу, коли ти робив для мене покупки, ти розбив яйця і забув хліб.”
Це не була моя вина щодо яєць”, сказав Вел. “Це був Томпсон. Він підставив мені підніжку і з кошика все випало.”
Але всі домогосподині були такі як місіс Коуплі. Їм був потрібен надійний помічник. Нарешті він облишив пошуки роботи і вийшов з двору. Він сказав собі: “Цього досить, щоб довести мене до злочину. Не можна ж сказати, що я не намагався заробити гроші чесно.” Він перейшов парк і спустився по Гай Стріт, натискаючи кнопки повернення монет в кожній телефонній будці, що траплялися по дорозі; але хтось вже подумав про це. Він поцупив яблуко з прилавка, не тому що був голодний, але як помста суспільству, що відкинуло його. Він розглядав чудові, блискучі нові велосипеди, що були виставлені у вітринах крамниць.
Вел стояв там, уявляючи, як він з'їжджає з пагорба або їде вздовж моря. Він питав себе, чому інші хлопці мають велики, а він ні. І він сказав собі: “Це не чесно.”
Він почав ненавидіти всіх і відчувати, що проти нього весь світ. Він ненавидів суспільство, яке відмовило йому навіть в можливости заробити на велик. Він прийшов у супермаркет, де було багато людей, які робили покупки.
я міг би привести сюди маленького Вела і сказати йому щось поцупити. Я б став поперед нього, і він би міг покласти якусь річ в кишеню так, щоб ніхто не помітив”, подумав він.
Потім він згадав, що Лену вже вісім, і він відповідає за власні вчинки. Незважаючи на те, що Вел страшенно ненавидів увесь світ, він не хотів втягувати свого маленького брата у неприємности з поліцією.
Поки все це проносилось в його голові, він спостерігав за гдадкою жінкою в пальті з штучного хутра. Вона купила кілька яблук і збиралася покласти їх в кошик. В цей час вона поклала свій гаманець на прилавок. Не думаючи, діючи підсвідомо, Вел схопив гаманець, поклав в кишеню і побіг. Все трапилось за мить, і він щез з поля зору до тог, як жінка щось помітила.
Ось до чого його привели дрібні крадіжки! Вел вважав за дрібницю поцупити яблуко чи печиво, і тепер він вкрав гроші. Йдучи швидко, але не переходячи на біг, він прослизнув у вузьку вуличку поблизу Гай Стріт. Гаманець пік його в кишені. Він був так наляканий тим, що зробив, що його рот був сухий і він важко дихав.
Коли він дістався квартири, він сховався у вбиральні, щоб спокійно дослідити вміст гаманця. Тремтячими пальцями він відчинив гаманець і знайшов вісім фунтів банкнотами і біля восьми шилінґів сріблом. Достатньо, щоб купити беушний велик!
Тепер, коли він був вдома, він не відчував жодних докорів сумління.
Жінка за прилавком не бачила його. Ніхто з усієї юрби не помітив його. Він дійсно зробив “чисту справу”!
Але коли він стояв, дивлячись на гроші, він усвідомив, що ще залишаються труднощі. Він не міг вийти і купити велик, оскільки його батьки одразу зацікавились би, звідки він взяв гроші.
Яким же дурнем він був! Чому він не подумав про це раніше? Він залишив вбиральню, пішов у свою кімнату і сів на ліжко. Він став крадієм, і все це марно. Раптом він зрозумів, що має робити. Йому треба буде зробити вигляд, що він знайшов роботу. Це означає, що він має уходити кожної суботи і більшість вечорів. Ніхто в родині не має ні часу, ні енергії, щоб слідкувати, куди він пішов. Також завдавало клопоту те, що він не міг одразу купити велик, оскільки не міг побити вигляд, що заробляє більш ніж десять чи дванадцять шилінґів в тиждень. Перш за все він має знайти безпечне місце, щоб сховати гаманець і гроші, і це було важко, тому що квартира була така маленька і так багато людей в ній мешкало, що в ній не було таємних куточків. Вел подумав про підвал в покинутому будинку, але він був надто далеко від дому, і, потім, інші могли знайти його скарб там. Але було небезпечно ходити з вісьмома фунтами в кишені. Перший раз Вел відкрив, що не так просто сховати чиєсь багатство. Нарешті він вирішив покласти гаманець під свій матрац. Але перед тим як зробити це, він витяг з гаманця зайві вісім шилінґів, тому що було так класно купити цукерки чи цигарки, чи навіть піти до кіна після всіх цих тижнів без кишенькових грошей.
Як тільки в кишені Вела з'явились гроші, він захотів похизуватися, показати зграї Коротуна, що він багатий, що він дійова, заповзятлива людина, яка не боїться поліції. Але було значно важче придумати, як це зробити.
Коли він пройшов крізь двір, він побачив Коротуна і Непа, що курили за сараями для велосипедів. Вони не могли напасти на Вела, оскільки у дворі також були Спрот і кілька жінок. Тому Вел спокійно пройшов двір і вийшов на вулицю, але коли він підійшов до тютюнового кіоску, у нього виникла блискуча ідея. Ті хлопці курили звичайні сигарети, але він, Вел, їм дещо покаже. Він зайшов у кіоск і сказав: ”Дайте, будь ласка, дві сиґари для тата.” Сиґари коштували біля двох шилінґів штука, але не шкода було витратити два шилінґи, щоб похвастатись перед зграєю Коротуна. Батько Вела інколи купляв сиґару чи дві, і тому продавець дав їх Велу без жодних питань.
Коли Вел прийшов в парк, він почав курити свою сиґару. Він раніше курив недопалки, але ця сиґара була значно міцніша. Проте Вел був ладен зробити буд-що, щоб справити враження на Коротуна і Непа.
З сиґарою в роті Вел пройшов через двір. Сиґара так сильно пахла, що блакитний дим досяг Непа і Коротуна. Вел не хтів псувати ефект, тому він промарширував крізь двір і піднявся сходами до своєї квартири. Але коли він піднявся до верху сходового маршу, він раптом відчув таке себе так дивно, що мусив сісти на сходи, і напіввикурена сиґара випала з його руки на підлогу.
Мама знайшла його там, коли поверталась з магазину. Він сидів, спираючись головою об стіну, його очі були заплющені, а на підлозі лежала сиґара.
О Господи, Веле, що трапилось?”
Він відкрив очі і намагався встати, але його обличчя під брудом було зелене.
Потім мама побачила сиґару і спитала: “Де ти дістав цю річ?”
Дехто дав її мені”. Хоча йому було так погано, він все ще міг думати.
Та кинь ти!”. Мама достатньо знала Вела, щоб розпізнати брехню. Вона швидко нагнулась і обшукала його кишені. Її пальці торкнулись срібний монет, і вона скрикнула. “Звідкіля ти роздобув це?”
Після павзи Вел відповів: “Я заробив це.”
Ясно”, сказала мама. “Ви не надурите мене, мій пане. Ви повернетесь у квартиру зі мною. У мене є один-два питання до Вас.”
В загальній кімнаті мама повернулась до Вела. “Ти це поцупив?”
Ні.”
Не бреши мені.” Вона підійшла до Вела ближче; її обличчя, звичайно усміхнене, було бліде і схвильоване. “Де ти дістав гроші, Вел? Поклади їх. Я знаю, що ато і я нічого тобі не давали, отже, бути того не може, щоб вони дістались тобі по чесному. Коли я скажу татові, він тебе відлупцює як слід.”
Ні, мамо!”, Вел поставив між собою і мамою крісло, оскільки не зважаючи на її добру вдачу вона дійсно розсердилась.
Кажи мені правду!”, крикнула вона. “І віддай мені ті гроші. Де ти подів їх?”
Дуже повільно і неохоче Вел монета за монетою витяг гроші зі своєї кишені. Три шилінґи, чотири. Він надіявся залишити для себе хоча б два шилінґи, але мама очікувала, поки він не віддав їй все. Коли вона забрала гроші, то перейшла до питань.
Де ти дістав це?”
Я — я знайшов це.”
Де?”
Вел почувався надто погано, щоб придумати правдоподібне пояснення, тому він сказав правду. “В супермаркеті.”
Як ти знайшов це?”
Воно було на прилавку.”
Весь цей час Вел намагався підійти ближче і ближче до дверей. Він сподівався втекти, якби йому вдалось відволікти мамину увагу хоча б на мить. Але вона його випередила. Вона сама кинулась до дверей і схопила його за комір.
Тепер я з тебе витягну правду, Веле Бернерс, навіть якщо мені доведеться вибити її з тебе. Чиї це гроші?”
Вел зашарівся. “Я не знаю. Хтось упустив гаманець.”
Це инша брехня”, сказала мама. “Де зараз гаманець?”
Вел побачив, що зробив дурницю, згадавши гаманець. “Я викинув його”, сказав він.
Це ще одна брехня”, сказала мама, яка тепер була дуже сердитою. Було жахливо виявити, що її син — крадій. Вона трусонула його і крикнула: “Ти зараз віддаси мені той гаманець!”
Вел бився і боровся, намагаючись вирватись, але вона міцно тримала його. “Я не зроблю це, не можу зробити”, ридав він, тому що не міг втратити єдиної можливости придбати велосипед.
Де ти сховав його? Якщо ти не скажеш мені, я відведу тебе в поліцію і вони доправлять тебе до Борсталя.”
Коли Вел нарешті сказав, що гаманець під матрацом, вона одразу пішла до ліжка і витягла гаманець.
Ти крадій, брудний поганий маленький крадій”, крикнула вона і вліпила йому дзвінкого ляпаса. “Твої дідусь і бабуся померли б від сорому, якби дізнались, що ти зробив. Тато і я виховували тебе чесним. Ми ніколи в своєму житті нікого не обманювали, і тепер гляньте-но на нього! Брудний, ниций обманщик!” Вона раптом відчула слабкість, її гнів пройшов, вона сіла в крісло і почала гірко ридати.
Вел стояв поряд, з жахом дивлячись на неї. За все своє життя він ще не бачив, щоб мама плакала. Тепер, коли вона назвала його брудним, поганим маленьким крадієм і обманщиком, його гордости було завдано удару. Він ніколи не вважав себе крадієм. Він вважав, що це одна з його пригод. Навіть взяти гаманця було не крадіжкою, але помстою людям, які вперто не хотіли дати йому заробити грошей. Але мама сказала, що він осоромив родину. Вона назвала його крадієм.
Як ти міг зробити це, Веле? “, мама продовжувала ридати. “Як ти міг? Я виховала тебе порядним. Я зробила все, що могла, щоб забезпечити тебе одягом і їжею. Я рано вставал і йшла на роботу, навіть коли хворіла. І тепер поглянь, що ти зробив! Все це було марно.” І вона ще дужче розплакалася. Вона згадала безсонні ночі, коли Вел був малям, її заощадження, витрачені на його перші маленькі штанці, його іграшки, його шкільні туфлі, його літні канікули. Так, все, що вона зробила для нього, було намарно, якщо йому судилося вирости злодієм.
В цей час сльози побігли також по Веловій щоці, залишаючи смужки по його брудному обличчю. Він відвернувся від своєї матері, щоб приховати, як тремтять його губи. Він не міг плакати перед жодною жінкою, навіть перед своєю матір'ю.
Я хотів велосипед”, сказав він. “Всі инші хлопці мають велосипеди.”
Я б дала тобі велосипед, якби мала гроші”, проридала мама. “Ти знаєш це, Вел. Але красти для цього — о-о!”
Я не хотів для цього красти”, сказав Вел. “Я намагався отримати роботу, але ніхто не хотів мене найняти. Я всюди шукав. Вони сміялися з мене — вони сказали — вони сказали...”, і він теж почав ридати.
Поступово обидва вони більш-менш заспокоїлись.
Я так тобою пишалася, Веле”, сумно сказала мама. “Ти навіть собі не уявляєш. Так само і тато. Треба було б відправити тебе до недільної школи. Але я завжди така втомлена. Веле, ми повинні повернути гаманця.”
Вел схопив її руку. “Ні, мамою Вони заарештують мене. Ні, ми не можемо повернути гаманця.”
Ми мусимо.” Вона піднялась і витерла очі. “Ми підемо до поліції і скажемо, що ти підняв його з підлоги супермаркета. Ми скажемо так. Іди і вимий обличчя, Вел. Ти підеш зі мною.”
Ні, мамо. Я не можу. Вони здогадаються.”
Ти підеш зі мною чи я розповім татові.”
Вел глянув на неї. “А що як та жінка не пішла в поліцію?”
Після того ми підемо до супермаркету. Можлива, вона зчинила там галас. Але ми маємо віднести гаманця до поліції. І ще, Веле: це має стати кінцем крадіжок. Поцупиш одну річ, поцупиш і иншу. І якщо я упіймаю тебе знов, я власними руками вручу тебе поліції. Я не терпітиму крадія у своїй родині.”
Вони пішли до поліцейського відділку, і мама підійшла до реєстраційного столу, поки Вел стояв позаду. Він знав більшість поліцейських їхнього округу, і сподівався, що вони його не впізнають.
Мій син знайшов це в супермаркеті, за фруктовим прилавком”, сказала мама поліцейському за стійкою. “Я вирішила за найкраще принести це прямо сюди на випадок, якщо та — та особа, яка загубила це, звернеться до вас. Я також і в магазин повідомлю, якщо вона — чи він піде туди.”
Велу здалось, що поліцейський допитливо глянув на нього, але чоловік промовчав. Він порахував гроші в гаманцю, запитав маму про подробиці і все записав.
Ми дамо Вам знати, якщо хтось до нас прийде”, нарешті сказав він.
Веле”, сказала мама, коли вони йшли додому. “Наступного тижня я лягаю до лікарні. Лежачи там, я не матиму ні спокою, ні спочинку, якщо боятимусь, що ти щось накоїв.”
Вел мовчав.
Що, як тато прийде і розповість мені, що тебе схопили?”
Вел вклав свою долоню в її, як він робів ще тоді, коли був маленьким.
Веле, обіцяй мені, що ти більше не зробиш нічого такого!”
Він потис її руку, і вони більше до цього не поверталися.





середа, 30 травня 2012 р.

Северный Свет. Глава 2.


Следующий день был ясный и свежий, и на голубом небе промелькнуло только несколько облаков — живительная погода. Хотя все предки Пейджа придерживались евангелических убеждений, он не часто ходил в церковь. В то время как его жена и Дороти отправились на одинадцатичасовую службу, он срезал с лужайки заднего двора несколько ранних цветов для Коры, прихватил книгу, которую прислали для обзора и которая, по его мнению, могла заинтересовать Дейвида, и сел в машину. Медленно выехав из гаража, он поехал по уличке вдоль задней стороны домов, так как не хотел вызвать неудовольствие соседей. Но ему все же не удалось избежать встречи с мисс Харботтл, вдовой близкого друга его отца Боба Харботтла, и пожилая женщина, которая, по праздничному одетая, не спеша шла в церковь, ответила на его приветствие и взглянула с укором.
Скоро он выехал на дорогу к Слидону. Волнения прошлого вечера оставили его; он чувствовал себя необычайно счастливым. Занятый своей работой, Пейдж имел немного развлечений. Его не интересовали ни гольф, ни теннис; фактически, он не был создан для игр, к тому же он имел склонность, хотя ему было только сорок девять, к болезни сердца, которую, несмотря на качание головой доктора Барда, он не принимал во внимание, считая скорее досадной, чем серьёзной. Фактически Генри был тихим парнем, скромным от рождения и вышколенным в юности его родителями, которые считали, что строгость — это основа хорошего воспитания. Даже когда он стал мэром, представительские функции были для него в тягость, и Алиса часто имела причину упрекнуть его в том, что она называла «непродвинутостью». Он любил свой сад, и выращивал в маленькой теплице довольно красивые пеларгонии; другим его развлечением было перебирать свою коллекцию старинного стаффордского1 фарфора; и он получал огромное удовольствие от организации осенних выступлений оркестров, которые он каждый год приглашал в Хедлстон и которые стали отличительной особенностью города. Но больше всего ему нравилось время от времени ездить к морю, особенно в Слидон, который, несмотря на близость к Хедлстону, оставалась самой неиспорченной рыбацкой деревней на всем северо-восточном берегу. Он ездил туда, будучи ребёнком, и теперь там жил его сын. Но кроме этого важного обстоятельства, очарование деревни состояло для него в том, что здесь выжила часть настоящей старой Англии.
Это было страстью Генри, его религией, его хотите, его манией: та Англия, что была и что должна быть вновь. С тихой искренностью он любил свою страну, ткань её земли, также как и соль омывающего её моря. Он видел, как со времен войны ухудшилась жизнь страны. Но это должно было быть всего лишь временными последствиями той титанической борьбы. Англия должна вновь подняться.
Перед ним уже были низкие очертания Слидона. В гавани над волноломом висело облако брызг. Он проехал мимо причаленных смэков (одномачтовое рыболовное судно - С.С.) и сушившихся сетей, вокруг побелённого здания береговой охраны, и въехал на утес, где был дом Дейвида.
Когда он вышел на песчаный гребень, он увидел, что Кора ждет в дверях. Она была без головного убора, и её иссиня-черные волосы метались вокруг обветренных щек, ее темно-красное платье обтягивало длинные руки и ноги, казалось, что она излучает тепло и нежность, которые вернули к жизни его сына. Она обеими ладонями пожала его руку, и ещё до того, как она что-либо сказала, он знал, что она рада видеть его.
«Как он?», спросил Генри.
«Хорошая неделя. Сейчас он наверху... пишет». Когда они зашли, она посмотрела на окно чердака, из которого доносились приглушённые звуки концерта Белы Бартока2. «Я позову его».
Но Пейдж боялся беспокоить Дейвида. Его книга, о доисламской поэзии, предмете, которым он интересовался еще со времени учения в Баллиол-колледже3, двигалась с трудом. За прошедшии шесть месяцев он изучил три арабских диалекта и теперь переводил Китаб аль-Агхани4 - Книгу Песен. Лучше не рисковать отвлекать его внимание. Видя его волнение, Кора улыбнулась.
«В любом случае обед не будет позже в половине первого».
Даффодилы5 понравились ей больше, чем он ожидал. После того как она выразила восхищение ими и связала их в слишком тугой букет, она повела его в сад, расположенный за домом, защищённый от господствующего здесь бриза каменной стеной сухой кладки, и показала, что она сделала за прошедшую неделю. Новый участок для овощей был готов и аккуратно обложен каменной оградкой.
«И кто здесь копал?»
«Конечно, я», она весело рассмеялась.
«Не много ли это для Вас? И дом, и готовка... и Дейвид».
«Нет... нет. Я сильная, да. И мне действительно нравиться сад». Она стыдливо взглянула на него. «Знаете, у меня никада раньше не было такой возможности».
Когда она пошла на кухню, Генри прогуливался взад и вперед по тропинке среди рябин и беззлобно размышлял о том «никада». Ну и что с того? Лучше пусть буде добросердечная молодая женщина, чем совершенный знаток грамматики, особенно если эта женщина — Кора. Скоро она позвала его из черного входа.
В переднй комнате на столе была сложена свежевыстиранная одежда; ножи, фарфор, в общем, все мелкие вещи, которые он подарил им — были аккуратно выставлены; манил взгляд лежащий на блюде поджаренный до золотистой корочки жареный цыплёнок. Во всем что она делала Кора, проявляла умение, вид отзывчивой готовности, что скромно выражала её желание угодить.
Они подождали, музыка наверху умолкла, и чуть позже появился Дейвид — как обычно, немного отстранённый, но Пейдж сразу увидел, что он в хорошем расположении духа. Он хорошо выглядел, несмотря на его как всегда экстравагантный наряд — свитер под шею, вельветовые штаны, замшевые ботинки — этот наряд не помогал увидеть, каким симпатичным парнем был Дейвид — очень высокий, как Кора, но худой, все еще слишком худой, с мягкими светлыми волосами, светлой кожей и красивыми ровными зубами.
«Как продвигается дело?», Спросил его Генри, пока Кора нарезала цыпленка.
«Неплохо». Несколько секунд он равнодушно осматривал сервированный стол, на котором аппетитно лежали крылышки, брюссельская капуста, картофельное пюре, приготовленное Корой, потом небрежно взял вилку.
«В редакцию прислали новую биографию Эдуарда Фитцджеральда».6
Дейвид поднял брови.
«Я думал, ты захочешь просмотреть ее», защищаясь, пробормотал Пейдж.
Дейвид недоуменно взглянул на отца.
«Не говори мне, что ты восхищаешся Халифом Восточной Англии... человеком, написавшим неоценимые строки:
"Човган судьбы, как мяч, тебя гоняет.
                               Беги проворней, - спор не помогает!7»
Пейдж усмехнулся. Он не имел ничего против покровительственного тона Дейвида: это была не более чем поза, которая была допустима для человека, который был одним из лучших студентов в Оксфорде. Образование самого Генри было оборвано внезапным вызовом в редакцию по поводу болезни его отца. Пейдж восполнил его интенсивным чтением, но все же в Эдинбургском Университете, куда он поступил по настоянию своего отца, Роберта Пейджа, который в свое время также учился там, он провел не более двух лет.
«Хайям тоже не плох», возразил он мягко. «Рёскину8 это нравилось».
Дейвид скорчил гримасу и произнес строчку по арабски.
«Таково мое мнение о старом Омаре».
«Что это означает?», спросила Кора.
«Боюсь, я слишком мало знаю тебя, чтобы объяснить тебе», сказал Дейвид и зашелся таким странным смехом, что Генри посмотрел на него с подозрением. Хотя было облегчением слышать его смех, при вспоминании о тех днях, когда его сын сидел, опустив голову и намертво зажав руки между коленями, уставившись в пол, повергнутый в ужасную депрессию. Ночи были ещё хуже, с бесконечной бессонницей, наполненной страхом перед неизвестным врагом. Его военная служба не была особенно трудной — он сражался на Крите, потом во время отступления переболел дизентерией. Но напряжение породило чрезмерную чувствительность, которая, сохранившись в течении лет учебы в Оксфорде, привела, восемнадцать месяцев назад, к серьёзному нервному срыву. Навязчивый невроз с признаком паранойи, называл это доктор Бард, но Генри не мог согласиться, когда врач настаивал, что замечал в Дейвиде серьёзную невротическую тенденцию ещё с тех пор, как он был мальчиком — это возмутительное мнение едва не разрушило их долгую дружбу.
Но сейчас произошли небольшие изменения. Наблюдая приподнятый дух Дейвида, Пейдж чувствовал, что его женитьба, такая необычная, но такая удачная, спасла его. Шанс представился ему в Скарборо, где он проходил трудотерапию. После плетения корзин он вернулся домой, с бледным лицом, все еще трясущийся, но восстановленный. Вдвойне странно, что он никогда не проявлял серьёзного интереса к женщинам, особенно к тем, чей нетренированный ум представлял собой противоположность его собственному. Возможно, именно недостаток образования Коры привел к возможности сблизиться с ней. Погруженный в глубину бездны, он инстинктивно потянулся к самому простому существу, которого он мог достигнуть. Как хорошо, что ей оказалась Кора.
После обеда, когда она убрала со стола, Пейдж с сыном сидели у окна и разговаривали. Обычно Дейвид много не говорил о своей работе, но сегодня его сдержанность прошла; он был весел и открыт. Перевод одного из его эссе, «Земля ночи», был напечатан в Mercure de France9, и он показал личное поздравительное письмо, полученное от редактора. Признание его таланта, необходимый стимул для него, был также тайным ободрением для Пейджа, который надеялся, что Дейвид скоро сможет присоединится к нему в усовершенствовании газеты.
У них был обычай гулять вместе, но в тот день Дейвид извинился за себя и поднялся наверх работать — он стремился полностью использовать рукопись, которую он одолжил из Лондонской Библиотеки и которую должен был вернуть на следующий день. Кора оделась и они с Генри отравились в гавань.
Сперва они не разговаривали. У нее был дар молчаливого дружелюбия, ктороый создавал чувство, что знаешь ее много лет. Когда они пересекли песчаную бухту, где высохшие, слежавшиеся водоросли хрустели у них под ногами, и обогнули волнолом, она взяла его руку, подставляя себя морскому бризу с радостным забытьём.
«Вы бы надели более тёплый плащ», сказал он, заметив, что она легко одета.
«Мне не очень холодно», ответила она. «Вы бы не хотели уйти отсюда?»
«Пойдёмте», сказал Пейдж. Присутствие Коры освежало его.
В конце пустынного причала они стали под прикрытием стены станции спасательных лодок, наблюдая за кружащими в небе чайками. Перед ними расстилалось море; ветер приносил острый вкус соли. У него было странное чувство, что он мог бы остаться здесь навсегда. Наконец он нарушил молчание.
«Вы так много сделали для Дейвида».
«Он много значит для меня», быстро произнесла Кора. Она взглянула Пейджа, потом отвела взгляд. «Я не была счастлива до того, как мы встретились».
Генри почувствовал, что она оказывает ему честь, открываясь ему. Её немногословность, отсутствие той болтливости, которая так не нравилась ему в женщинах, было первым, что понравилось ему в ней. Уже тогда он заметил в ней смиренное стремление к привязанности, желание войти в семью, с которой она была соединена браком, что наводило нам мысль о пережитых лишениях. Позднее это подтвердилось, когда она рассказала о своей жизни, как её родители умерли несколькими годами ранее, как она жила в Лондоне с тёткой, подрабатывая на низкооплачиваемых работах. Она не выказывала ни нотки жалости к себе. Но сейчас возникло ощущение, что сквозь её нынешнее счастье пробился слабый, но безошибочный отзвук печали.
«Вы много времени были одиноки?»
«Да», ответила она. «Что-то вроде этого».
Сильно подул ветер, и Генри положил руку на её плечи.
«Я не хочу, чтобы Вы вновь чувствовали что-то подобное. Теперь Вы принадлежите к нам. И мы никогда не дадим Вам чувствовать себя одинокой. Моя жена говорила об этом только вчера... интересовалась, не скучно ли иногда здесь Вам и Дейвиду. Вы оба могли бы время от времени приезжать в Хедлстон на танцы.
«Я не большая любительница танцев», сказала она, потом добавила, хотя ее замечание могло странно прозвучать, «Дейвид тоже... он не из тех.»
«Тогда театр, или концерт?»
Она повернулась к Генри.
«Знает, мне нравиться жить здесь. Также мне нравится тишина. Ночью, в постели» - она неожиданно покраснела, как будто сказала что-то неправильное, но продолжила - «когда ветер обдувает дои и слышен шум волн, ты как будто находишься в замке, если Вы понимаете, что я имею в виду. Я бы не поменяла Слидон ни на какое другое место.»
Настало время расставаться. Когда они вернулись к машине Генри, он услышал музыку, звучащую с чердака; это было похоже на Брукнера10, Четвертую Симфонию, в тональности ми-бемоль мажор, не его вкус, но верный признак того, что Дейвид в поисках вдохновения, поэтому он решил, что лучше не подниматься наверх. Он неуклюже просунул пакет, который он оставлял в конце каждого месяца, во внешний карман Коры. Это всегда был несколько неудобный момент, хотя он пытался быть ловким, подобно фокуснику, вытягивающему игральную карту, обычно сопровождая свои действия каким-нибудь дурацким замечанием, скороговоркой произносимым как бы между прочим — эти молодые люди были горды, но им нужно жить. В этот раз он сказал:
«Здесь немного семян для вашего сада.»
Но Кора не улыбнулась. Ее лицо, с высокими скулами и видимыми под кожей венами и слегка впалыми щеками, приобрело странное выражение. Ветер увлажнил ее темно-коричневые глаза и бросил черный локон на ее бровь.
«Вы так добры к нам, особенно ко мне. Вы так много сделали для меня...» Она не могла продолжать. Внезапно она подошла к нему ближе и неуклюже прижалась своими теплыми губами к его холодной щеке.
Когда Генри возвращался в серые сумерки Хедлстона, не спеша — не было необходимости спешить, мысль об этой неожиданной ласке согревала его на протяжении всего пути домой.


1 город в Великобритании, административный центр графства Стаффордшир
2 венгерский композиторпианист и музыковед-фольклорист. 
3 один из старейших колледжей Оксфордского университета.
4памятник арабской литературы
5даффодилами, как правило, называют нарциссы с длинными стеблями, но так могут быть названы и все разновидности этого цветка.
6английский поэт; известен прежде всего своими переводами четверостиший Омара Хайяма
7Омар Хайям в переводе В.Державина.
8Джон Рёскин  —писательхудожник, теоретик искусства,литературный критик и поэт.
9литературный журнал, издающийся в Париже с 1672 (с перерывами).


10Брукнер, Антон - (нем. Anton Bruckner4 сентября 1824АнсфельденВерхняя Австрия — 11 октября 1896Вена) — австрийский композиторорганист и музыкальный педагог, известный в первую очередь своими симфониями, мессами и мотетами.

середа, 23 травня 2012 р.

Глава 8. Садиба.


Глава 8.

Садиба.

Прийшла весна, і в парк дійсно прийшло життя. Всі матері повиходили зі своїми колясками і гуляли з ними або ставили їх попід деревами. Літні чоловіки винесли свої шахи і доміно і грали в серйозні ігри. Скоро мали зацвісти білі і рожеві квіти. Воркували голуби, горобці билися за крихти, які кидали їм матері, і стара качка, як звичайно, збудувала своє гніздо на острові посеред маленького ставка. Всюди бігали школярі, і їхні повітряні змії ширяли високо в небі.
На ігровому майданчику теж було повно дітей. Вони співали, їздили на велосипедах, ковзали на роликах і копали. Жінка, яка відала майданчиком, не мала і миті спокою. Весь час вона за щось шпетила дітей, особливо хлопців, які кидались піском в очі один одному.
Я б не помінялася з нею і за тисячу фунтів”, казали всі матері.
В маленькому гаю за тенісним кортом трава була вже зелена. Діти бігали крізь той гайок, подивитись, чи вже приїхали фургони з травневим ярмарком. Так що в кожному кутку парку щось відбувалось.
Мама і тато рідко коли виходили за межі кварталу чи вулиць довкола парку, хіба що по дорозі на роботу. Тато спускався до залізниці, яка була приблизно в милі в напрямку річки, і коли мама працювала, вона їздила на автобусі прибирати свій офіс. По вечорам тато ходив до “Півня” випити кухоль пива й поговорити з друзями, але мама не мала навіть такої можливості. До того часу коли вона готувала чай, закінчувала прання,пришивала кілька ґудзиків, відправляла дітей спати і була рада сама піти спати.
Так що для неї було великою подією, коли два чи три рази на рік вона їздила в гості до батьків, у яких був невеликий город неподалік Лондона, продажем овочів з якого вони жили. Іноді, коли вона їхала в суботу, вона брала з собою когось з дітей, щоб похвастатися ними перед бабусею, але це було не часто, оскільки коштувало грошей.
Одного разу, коли Лен одужав, а мама все ще була дома, вони з Еллі поїхали до бабусиної садиби разом. Мама весь тиждень виглядала такою втомленою, що Еллі боялася, вона не зможе поїхати, і Еллі постійно поглядала на маму, подивитись, як вона, зі страху, що поїздку буде відкладено.
Нема чого дивитись на мене кожні дві хвилини, Ґлорія”, трішки сердито сказала мама. “тому що я не цукор і не розтану до суботи”.
Отже, ми дійсно їдемо?”
Звісно. І ти краще вимий своє волосся, випери найкращі рукавички, і приготуй панчохи. І запам'ятай, Ґлорія, я не візьму тебе, якщо ти одягнеш свої штани. Це годиться тут, але не сподобається бабусі. Ти одягнеш спідницю!”
Увечері в п'ятницю в квартирі була жахлива метушня. Мама і Еллі мили своє волосся і готували все для поїздки. Нарешті мама сіла перед електричним комином і стала давати Дорін вказівки, як спекти пиріг, який вже був майже готовий.
Я поставлю його в піч перед тим, як піти, і навіть ти, Дорін Бернерс, з цим впораєшся”. (Всі знали, що Дорін терпіти не може домашню роботу будь якого сорту). “Втім”, вела далі мама, “мені шкода чоловіка, який тебе пошлюбить, бідолашний хлопець”.
Я не збираюсь одружуватись”, сказала Дорін сердито, тому що вона теж хотіла поїхати до дідуся і бабусі. “Мама, я вже так довго не була в садибі”.
Коли ти їздила останнім разом, тебе нудило в автобусі”, відповіла мама, повертаючи до комину інший бік голови.
Але тепер я старша”, заперечила Дорін.
Це не означає, що твій шлунок став сильніший. Згадай-но “одинадцять з половиною”! Ні, Дор, цього разу я не можу ризикувати. Будь розумницею, залишайся дома”.
Еллі на ніч повішала весь свій одяг на стілець, щоб бути готовою на ранок: її найкращу куртку, коричневу сукню, чисту спідницю, панчохи, рукавички і добре вичищені туфлі. Автобус від'їжджав від “Півня” о десятій, тому не можна було гаяти часу. Тато все ще не працював по суботам, тому він міг залишитися вдома і наглянути на Леном і приготувати обід.
Був перший справжній весняний день, коли мама і Еллі йшли крізь парк. Трава пахла свіжістю, птахи співали, сонце яскраво світило. Все це видавалося дивом після довгої темряви зими. Душа Еллі була сповнена радости, коли вона сідала в автобус.
Це був гарний автобус зі зручними сидіннями. Мама сказала: “Можеш сісти біля вікна, Ґлорія, і дивитись навколо, оскільки я завжди одразу засинаю”.
Але Еллі ні на мить не закрила очей протягом всієї дороги, тому що вона так рідко вибиралась з дому.
Коли автобус їхав по дорозі, вона смоктала цукерки, які взяла в подорож, і раділа всьому, що бачила: великим крамницям з бавовняними сукнями, виставленими у вітринах,
квітам на прилавках, собакам, вродливим поліціянтам на перехрестях. Вона трішки подумала про Іззі Вотерса і зацікавилась, що б він подумав, якби вона написала до нього листа, просячи автографа. Коли вона слухала Іззі по радіо, вона забувала всі свої негаразди і почувалась щасливою.
Так, це непогано. Сидиш і нічого не треба робити”, сказала мама, її очі закрились, а голова схилилась вбік на плече Еллі. Незважаючи на завите волосся і помаду, мама мала доволі втомлений вигляд, коли спала.
Автобус їхав і їхав, аж допоки не зупинився в селі Вічвуд. Мама і Еллі вийшли, почуваючись дослідниками, що прибули до якогось далекого і дикого краю. Еллі вважала Вічвуд глибокою глушиною, тому що ніколи не мешкала поза Лондоном, ніколи не покидала його, за винятком поїздки на день до моря. Але сказати по правді, це село було майже передмістям.
Мама йшла попереду, з трудом йдучи на туфлях з високими підборами, по вуличці, що вела до садиби. Еллі йшла поряд, виглядаючи цього разу охайною школяркою в спідниці.
В кінці вулиці стояла стара садиба. Перед нею був гарний сад, повний весняних квітів, а позаду — город з акуратними рядками ранніх овочів. Перед дверима квітувала вишня, а на кам'яних ступенях сиділа чорна кицька.
Як тут чудово!”, вигукнула Еллі. “Я вже забуло, яке все тут миле”. І вона підстрибнула.
Дивись, веди себе пристойно”, нервово сказала мама. І сама нічого не бери, чекай, поки тобі запропонують”.
Вони відчинили хвіртку і пішли по стежці до садиби. Бабуся відчинила двері. Вона виглядала як завжди: в охайному коричневому жакеті, чорній спідниці, поверх якого був одягнений великий білий фартух. Її тонке сиве волосся було гладенько стягнуто в жмут на потилиці; але вона не видавалася схожою на справжню літню жінку, тому що була жвавою і веселою.
Гарно витріть ноги”, сказала вона, “і заходьте. Вітаю, Марджорі”, вона поцілувала маму і повернулась до Еллі. “Батечки, як виросла Ґлорія! Вона практично молода жінка. Хоча чому б було не назвати її Мері чи Кейт, чи дати якесь інше скромне ім'я, я не знаю. Ґлорія!”, пирхнула вона. “Одного цього досить, щоб дівчинка загордилась”.
Мама розсміялася. “Не хвилюйся. Вона й так надто високої думки про себе”.
На вас чекає чашка чаю. Думаю, ви з задоволенням вип'єте одну”. І бабуся повела їх у будинок.
Мама, яка дуже любила читати жіночі журнали, які офісні друкарки викидали в сміттєві кошики, обладнала свою кухню за останнім словом моди. Вона обклеїла чотири стіни двома ріжними шпалерами, а занавіски придбала иншого стилю, так що в цілому кухня справляла дещо химерне враження. Але бабусина кухня дуже відріжнялася. Ніхто не осучаснював садибу і тому кухня виглядала, як багато років тому. Вона не мала якогось особливого кольору. На стінах було розвішано малюнки і порцелянові тарілки, а полиці являли собою справжній музей маленьких прикрас. Але найкращим з усього, звісно, була шкляна тростина, заповнена тисячами цукерок, рожевих і білих. Із самого раннього дитинства Еллі хотіла мати ту тростину.
Після того як бабуся розпитала про здоров'я всієї родини, вона глянула на маму у сказала Еллі: “Зараз ідіть, місс, знайдіть вашого дідуся і скажіть йому, що його чай буде готовий за десять хвилин”.
Еллі знала, що бабуся хоче погомоніти з мамою, тому вона схопилася, пробігла крізь маленьку кімнату, де бабуся готувала на старій гасниці, і вибігла у великий сад позаду будинку.
Було справжнім задоволенням гуляти по такому гарному, охайному саду. Бабусь працював у саду і його старий брунатний одяг був одного кольору з землею.
Лишеньки, та це ж наша Ґлорія!”, вигукнув дідусь, і поцілував її. Від нього пахло землею і тютюном. Він був літньою людиною, але його зморшкувате обличчя було рожеве і він постійно посміхався. Це від нього мама успадкувала свою веселу вдачу, яку вона передала Еллі. “Чому ти так довго не приїжджала побачити свого старого дідуся?”, спитав він. “А ти все ростеш і гарнішаєш. Хлопці липнутимуть до тебе, як бджоли до меду.” Він щипнув її руку.
Вони сказали, що чай буде готовий за десять хвилин”, сказала Еллі, в який уже раз усвідомивши, наскільки їй подобається її дідусь.
Літній чоловік посміхнувся. “Це означає, що жінки не хочуть нашої присутности зараз. Вони хочуть посекретничати. Ходім. Я покажу тобі сад і нарву для тебе гарний букет квітів”.
Дідусь і Еллі повільно пішли по садовій стежці, і він розповідав їй про все, що вона бачила, і про те, як багато він має негараздів з усима видами шкідливих комах, і Еллі дуже здивувалась, дізнавшись, як багато гидких створінь у цій країні.
У місті є лише блощиці і мухи”, сказала вона.
Я б одразу впав і вмер, якби мені довелось жити в смердючому старому місті”, сказав дідусь.
Коли вони повернулись, мама і бабуся, очевидно, вже набалакались. Вони сиділи біля вогню з чашками в руках, готові прийняти дідуся і Еллі.
Ви витерли ноги і зачинили чорний хід?”, спитала бабуся.
Еллі сказала “так” і сіла на маленький стільчик біля вогнища, почуваючись якоюсь хрестоматійною героїнею, а зовсім не Ґлорією Алілуя з будинку Магнолія. Бабусі кожному могла прищепити гарні манери!
Поки дорослі розмовляли, Еллі розглядала все довкола, дивуючись, як сильно їй до вподоби садиба. Здавалося, що вона стоїть тут вічність, і бабуся з дідусем не мешкали де інде. У міських квартирах люди завжди рухались і змінювались, але все це, можливо, тому, що під ними нема шматка справжньої землі. “Думаю, якби я виростила квіти, я б ніколи не пішла і не полишила їх. Тут так тихо, ніхто не кричить, як у квартирах. Я б хотіла тут мешкати”, казала собі Еллі.
Перед обідом бабуся відвела своїх відвідувачів нагору, щоб вони причепурилися, і принесла їм трішки води, щоб мама і Еллі могли вмитись. У садибі водогону не було.
У них був гарний обід: свинина і овочі з городу, а потім вони пили міцний чай з яблучним пирогом і сметаною. Коли вони наїлися і відпочивали перед миттям, Еллі наважилась спитати про шкляну тростину.
Я подарував це твоїй бабусі”, сказав старий садівник, посміхаючись всим зморшкуватим обличчям. “Я придбав це на травневому ярмарку”.
Раптом бабуся теж розсміялася і цієї миті вона виглядала зовсім молодою. “Це було тоді, коли я працювала доглядачкою в маєтку”.
Ану, розкажи Ґлорії цю історію”, вигукнула мама, яка після їжі і відпочинку виглядала значно краще. “Мені подобалось слухати її, як я була дівчинкою”. І тоді було розказано історію кохання бабусі і дідуся.
Бабуся працювала нянькою у великому будинку в Сасексі — маєтку — і дідусь влаштувався туди садівником. Обидва вони тяжко працювали з рання до ночі. Служницям не дозволялося мати залицяльників. Їм навіть не дозволяли розмовляти зі слугами-чоловіками у маєтку.
Але дівчата мали проводити всередину садівників, що приносили фрукти, овочі чи квіти”, сказала бабуся, “хоча старша нянька спустила б з нас, дівчат, шкуру, якби побачила, що ми розмовляємо з ними, і ось так я познайомилась з ним”, вона кивнула головою на свого чоловіка.
Дідусь хихикнув. “Твоя бабуся була гарна дівчина. Я співав у церковному хорі і звик бачити служниць, які ходили до церкви. Вони одягали скромні чорні капелюшки без жодної квітки на них. Коли я помітив твою бабусю, я раз чи два розмовляв з нею в саду. Якби старий Спрот, старший садівник, побачив нас, він би мені всипав перцю.
Втім”, вів він далі, “ані старий Спрот, ані старша нянька не могли заборонити ярмарок, що проходив у місті, і коли був вихідний Ґерті, я зустрів її там.
Бабуся перебила його. “Сміливо прийшов і запросив мене покататись на конях. Подумати тільки!”
І ти погодилась?”, спитала Еллі.
Погодилась, тільки пізніше”, сказав дідусь. “Це було після того, як вона побачила цю тростину. Я сказав їй: “Тепер, моя дівчино...”
Годі”, різко сказало бабуся, але при цьому вона зашарілася.
В будь-якому випадку, я купив їй цю палицю, хоч вона й казала не робити цього”.
Як же я могла віднести її додому? Старша нянька спитала б мене, де я дістала цю річ!”
Потім ми пішли до ворожки”.
Тепер, Берте, дійсно годі”
І знаєте, що сказала ворожка?”, вів далі дідусь з посмішкою, не звертаючи уваги на слова бабусі. “Ворожка, справжня циганка, з золотими кільцями у вухах, сказала твоїй бабусі: ”Твій молодий чоловік, моя дівчино, їздить високим конем. Так я вперше дізнався, що твоя бабуся зналася з нашим конюхом”.
Я ніколи не зналася з ним”, заперечила бабуся.
Дурненький хлопець, він був надто високої думки про себе”, сказав їй дідусь. “І потім”, продовжив він, “циганка, посміхаючись, сказала Ґерті: “Так, моя дівчино, твій молодий чоловік їздить високим конем, але ти з ним не одружишся. Чоловік, який пошлюбить тебе, вдарить тебе великою палицею”. “Ні, такого не буде”, крикнула твоя бабуся, “жоден чоловік ніколи не битиме мене”. “Хіба?”, сказав я, взяв шкляну тростину, про яку вона вже забула, і вдарив її! Всі ми розсміялися. Коли тієї весни старий садівник помер, я отримав його садибу, ми одружилися і живемо тут, відколи сюди переїхали.
В автобусі, по дорозі додому, мама спитала: “День сподобався?”
Так”, вигукнула Еллі. “Знаєш, мамо, я б хтіла жити в бабусині часи. Це звучит так романтично, навіть не бути допущеною зустрітися зі своїм судженим і таке инше”.
Це була важка праця за низьку платню”,сказала мама.”Але ось що я маю сказати тобі, Ґлоріє. Я чекала, доки не стрінуся з бабусею, але ти маєш взнати рано чи пізно. Наступного місяця я збираюсь на операцію, так що ти і тато маєте якось справитись. Я все відстрочувала і відстрочувала її, але тепер лікар заказав мені ліжко у шпиталі”.
Мамо”, крикнула Еллі, відчуваючи, що світ навколо неї раптом став сумний і похмурий. “Як довго тебе не буде?”
Десь місяць. Я знаю, ти зробиш все можливе, і тато тобі поможе.”
З тобою все буде гаразд, чи не так, мамо?”, з відчуттям страху спитала Еллі, раптом відчувши небезпеку.
Звісно, так. У мене нічого серйозного. Я буду цілком здорова”, вигукнула мама і розсміялася своїм звичним, веселим сміхом.