понеділок, 7 травня 2012 р.

Глава 6. Дорога додому в тумані.


Глава 6.

Дорога додому в тумані.

В кінці лютого на тиждень встановився смоґ. Жахливо було вставати вранці і бачити, що все навколо чорне як ніч. До середини дня трішки світало, але до часу закриття шкіл знову ставало темно. Темрява, що вкривала місто, була вологою і зловісною. Вуличні ліхтарі не допомагали. Вони ледве пробивались крізь темряву. Повітря являло собою концентровану вугільну куряву.
Вел терпіти не міг повертатись додому увечері. У смозі зграя Коротуна могла бути де завгодно. Вони мали зуб проти Вела, тому що вони не хотіли мати банду-суперника. Члени банди Коротуна були сильніші і старші, а Неп, його замісник, був зростом в шість футів, сильний як бик, а бився як тигр. Люди казали, що одного дня він когось вб'є, і з цим важко було не погодитись, тому що він був не сповна розуму. Він навіть не міг читати і писати. Удари — єдине, що він розумів. Ще там був Джим, який сам ніколи не бився, але шпигуном банди. Але найгіршим з них, мабуть, був Томпсон. Він щипався не гірш за краба. Його улюбленим фокусом було тайкома підкрастися за спину хлопцеві і залишити синець, що не загоювався багато днів.
Коротун сам не робив жодної брудної роботи. Він був занадто розумний для цього, і поліція ще ніколи його не ловила. Щодо Непа, то поліція обіцяла доправити його до Борсталю1 наступного разу, коли його піймають за бійкою.
Коли Вел проходив крізь двір, йому хотілося б, щоб смоґ став ще густіший. Його рот було прикрито плащем, а руки були червоні від холоду. Наближення до власного дому в таку ніч було схоже на напад на фортецю. Він ніколи не знав, доведеться захищатись чи ні. Але цього вечора він відчував, що банда Коротуна була поблизу. Він знав, що вони поклялись знищити його власну банду.
На щастя, біля передніх дверей стояли і балакали дві жінки. Це було добре. Це означало, що ніхто не ховався в темряві під сходами. Перша небезпека минула. Він кинувся першим сходовим маршем, весь час боячись, що на нього можуть напасти вороги. Мабуть, найбільше з усіх він боявся Томпсона. Мама завжди казала, що Томпсон погано закінчить. Вел сподівався, що так і буде. Цієї миті він не відчував себе хоробрим ґанґстером. Він почувався переляканим голодним хлопцем.
На першій сходовій площадці нікого не було.
Другий марш! На площадці другого поверху був темний кут, де міг сховатися будь хто. Він затамував подих. Ні душі. Пощастило! Раптом він згадав, що на площадці третього поверху нема світла. Так що цей сходовий марш міг виявитися найгіршим місцем з усіх. Якщо він успішно його пройде, все буде гаразд. Тихо йдучи на ціпочках, Вел відчув запах копчених оселедців. Він заздрісно подумав про щасливих дорослих, які могли приходити додому і пити чай будь якого вечора, не боячись нічого і нікого.
Проходячи темний кут, він простяг руки. Нічого. Він майже піднявся. Безпечно. Лишилося пройти тільки один марш.
Він ґалопом пробігав цей останній марш, і потрапив прямо в обійми Томпсона. На щастя, Томпсон був не в настрої битися. Він гарно одягся і збирався піти в кіно. Але Вел не хотів рискувати. Хоча він був паралізований страхом, він швидко зметикував, нагнувся, схопив ноги Томпсона, одягнуті в чудові шкарпетки, і потяг його вниз. Томпсон завив від болю і покотився сходами вниз. Вел зіп'явся на ноги і кинувся до своєї квартири. Будь якої миті Томпсон міг піднятись і напасти на хлопця. Вел сподівався, що мама швидко відчинить двері.
Він загрюкав у двері квартири. Усі були дома, він міг бачити світло попід дверима. “Мама”, заволав він, “впусти мене!” Він знав, що вона щось робить на кухні. “Мама, швидше!” Будь якої миті Томпсон міг з'явитися на площадці. “Мама!” Вел загупав сильніше.
Коли двері відчинились, він майже впав.
Ти не можеш хвилинку зачекати?”, сердито спитала вона. “Ти ніби пожежна команда”.
Відчувався чудовий запах смаженої цибулі. Вел глибоко вдихнув. Він повернувся до своєї фортеці. Він був у безпеці. Не хотілося думати про завтрашню бійку. “Що до чаю?”, спитав він.
Зайшовши в загальну кімнату, він знову пішов своєю хиткою ходою. Він знову був ґанґстером у своєму сховищу. Ніхто, жоден з його родини не знав, яке у нього небезпечне життя. Всі лаяли Вела за бійки, але дорослі не здогадувались, що він робив це, захищаючись. Варто тільки раз піддатися, раз поступитися, і банда Коротуна вб'є його. Іноді, коли йому не спалося, він хотів мати можливість поїхати звідси і жити спокійним мирним життям. Саме з цієї причини він так хотів мати велик. На велику він міг би втекти.
Чи ти підеш куди небудь?”, пізніше спитала мама, коли він проковтнув фарш, смажену цибулю, три скибки хліба і сироп.
Ні. Хочу подивитись телек”.
Цього вечора він не хотів знову рискувати.






1Відома в Анґлії колонія для неповнолітніх злочинців.

Немає коментарів:

Дописати коментар